Afrique: une chenille légionnaire ravage les champs de maïs et menace l’agriculture mondiale

7 février 2017

(www.lenouvelliste.ch)-7 /02/17 DANGER – Aujourd’hui, c’est l’Afrique qui est menacée, mais, à terme, c’est toute l’agriculture mondiale qui pourrait trembler devant… une petite chenille légionnaire. Arrivée par avion du continent américain, cette bestiole dévore des champs de maïs sur le continent noir. Elle pourrait, d’ici quelques années, se propager en Asie et sur le pourtour méditerranéen.

Une chenille légionnaire originaire des Amériques et récemment introduite en Afrique dévore les champs de maïs et se “propage rapidement” sur le continent. Elle risque de constituer une “menace majeure pour le commerce agricole mondial”, révèle lundi une étude.

Réalisée par le Centre international pour l’agriculture et les biosciences (Cabi), une organisation internationale à but non lucratif basée au Royaume-Uni, cette étude avance que ces chenilles, baptisées chenilles d’automne, “pourraient se propager dans les prochaines années en Asie tropicale et en Méditerranée, devenant une menace majeure pour le commerce agricole mondial”.

Une enquête menée par les scientifiques de Cabi confirme aujourd’hui leur présence au Ghana.

Venue probablement “via les vols commerciaux directs” reliant l’Afrique à l’Amérique du Nord ou du Sud, cette espèce mange en priorité du maïs mais peut dévorer “plus de 100 espèces de plantes différentes” comme le riz, le sorgho, la canne à sucre, le chou, la betterave, l’arachide, le soja, le coton, le millet, les tomates, et la pomme de terre, indique l’étude.

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